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Programa de padres mentores aumenta el orgullo de los inmigrantes, el aprendizaje, la comprensión

CONDADO DE EAGLE - A medida que los presupuestos escolares se redujeron drásticamente en el Condado de Eagle y en todo Colorado después de la Gran Recesión, el voluntariado de los padres en las escuelas públicas hizo la transición de lo correcto a una necesidad absoluta para maestros y administradores con problemas financieros.

En el condado de Eagle, un área turística que depende tanto del turismo internacional como de la fuerza laboral de inmigrantes, el voluntariado de los padres viene con su propio conjunto de desafíos multiculturales y multilingües. En México, el voluntariado de los padres en las escuelas públicas no es requerido ni deseado, por lo que puede ser difícil educar a los inmigrantes mexicanos que viven y trabajan en los Estados Unidos sobre su importancia, dicen los expertos.

Ingrese al programa de padres mentores de YouthPower365, que se lanzó para el año escolar 2014-15 en el condado de Eagle y ahora se encuentra en su tercer año escolar de identificación, capacitación, entrenamiento y coordinación de un pequeño grupo de padres mentores que son principalmente mujeres de habla hispana.

“Somos líderes en nuestros hogares con nuestras familias, y ahora somos líderes en las escuelas como padres mentores, y estamos creciendo así como líderes en nuestra comunidad”, dijo Gladys García, quien está en su segundo año como coordinadora de la programa y tiene un hijo en la escuela primaria Gypsum y uno en la escuela secundaria Gypsum Creek.

Los objetivos iniciales del programa local de padres mentores, modelado a partir de un programa exitoso creado por la Asociación de Vecinos de Logan Square en Chicago, eran aumentar el número de voluntarios de minorías en el sistema escolar, mejorar la experiencia en el aula para estudiantes y maestros, construir un mejor comprender cómo funciona el sistema escolar y apoyar mejor la educación de sus propios hijos.

Y con los padres mentores voluntarios y coordinadores trabajando dos horas en el aula cuatro días a la semana en ocho escuelas locales diferentes en todo el Condado de Eagle en 2015-16, esas metas modestas iniciales se alcanzaron rápidamente.

"Ahora sé más sobre los recursos comunitarios y sobre el sistema escolar y cómo funciona", dijo Mayra Orona, quien se unió al programa el año pasado cuando vio cómo su hija estaba luchando en la escuela primaria Gypsum y se quedó cuando se mudó a la escuela secundaria. . “Pero todavía puedo ayudarla, y sigo en el programa, ayudando con el jardín de infantes a pesar de que mi hija ha ido a la escuela secundaria. Me gusta ayudar ".

Otro padre mentor contó cómo un estudiante cuyo primer idioma es el español luchó contra el miedo y la ansiedad en el aula, llorando durante el día de instrucción de inglés en un programa bilingüe hasta que ella lo calmó, le dio una cara y un lenguaje familiar y lo recuperó. en la pista aprendiendo ingles.

“Los maestros sienten menos tensión cuando los padres mentores están cerca y están muy felices de que vayamos al aula”, dijo García. "La mayoría de los niños son totalmente diferentes cuando ven a un padre mentor para ayudarlos, porque están aprendiendo inglés, por lo que siempre que me encuentro con padres en el supermercado o fuera de la escuela, están muy agradecidos".

Las escuelas en el condado de Eagle tienen poblaciones de estudiantes que son hasta un 92 por ciento de minorías, y el 80 por ciento califica para almuerzos gratis o reducidos. Según la base de datos Kids Count de Colorado Children's Campaign, una organización sin fines de lucro, más de uno de cada cinco niños de Colorado (268,000) vivían en familias de inmigrantes en 2014, y el 88 por ciento de ellos eran ciudadanos.

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