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Vail Native, el candidato a gobernador Mike Johnston a la Gala de Baile Estelar

CONDADO DE EAGLE - Mike Johnston cree firmemente en la misión de YouthPower365 de proporcionar programas de becas que aspiran a crear el éxito para todos los niños.

Pero él también quiere ver a sus amigos bajar.

Es por eso que el nativo de Vail y candidato a gobernador ha acordado tomarse un tiempo de su apretada agenda para ser el maestro de ceremonias de la Gala Anual de Baile de Estrellas de YouthPower365 en el Vail Valley Jet Center.

“Parte de ser honrado (en la Gala del Baile de las Estrellas) es que en realidad estás tomando un gran riesgo, salir y bailar frente a 1,000 de tus amigos más cercanos”, dijo Johnston. “El ambiente es diferente a cualquier otro evento al que voy… Es un evento en el que tienes lo mejor del espíritu del valle, que es un grupo de personas que están estrechamente unidas, que están profundamente comprometidas en asegurarse de que todos en el Valley tiene las mismas posibilidades ".

'LA GENTE NO INTENTE IGNORAR'

Al crecer en Vail, Johnston vio de primera mano la necesidad de grupos como YouthPower365.

“Descubrí que incluso en un valle como Vail, donde la gente piensa que todo debe ser genial, se ven algunas de las disparidades más amplias de cualquier lugar del estado”, dijo Johnston. “Hay desigualdades muy profundas y una necesidad real, real, y lo que me encanta del Valle de Vail es que la gente no trata de ignorar eso, no intenta esconderlo bajo la alfombra, en realidad dice 'No, vamos hacer algo al respecto '”.

Después de graduarse de la escuela secundaria, Johnston se propuso unirse a las personas que le inspiraron, que estaban tratando de ayudar a cerrar la brecha de oportunidades para los niños locales. Ayudó a iniciar una organización que brinda oportunidades de escuela de verano a familias de bajos ingresos, en su mayoría familias de habla hispana, en el valle que querían que sus hijos asistieran a la escuela de verano, pero no tenían acceso.

 

“Fui y llamé a las puertas de las personas en el parque de casas rodantes y hablé español y les pregunté si querían unirse a los programas de verano”, dijo.

Superando las metas

Años más tarde, trabajando como director de una escuela secundaria, Johnston pudo ayudar a que el 100 por ciento de los estudiantes del último año de su escuela fueran aceptados en universidades de cuatro años.

“Y luego descubrimos que aproximadamente la mitad de nuestros estudiantes de último año eran indocumentados, lo que significaba que no podían irse sin pagar la matrícula de otro estado”, dijo.

Tratar de solucionar ese problema es lo que inspiró a Johnston a postularse para el Senado. Se convirtió en un senador estatal en 2009, y en 2012 se aprobó su proyecto de ley ASSET, que permite a los estudiantes que no tienen derecho legal a estar en los Estados Unidos para pagar la matrícula estatal en los colegios y universidades de Colorado.

"Cuando miramos, encontramos que el condado con el mayor porcentaje de estudiantes indocumentados en el estado es en realidad el condado de Eagle", dijo. "Eso es lo que me encanta del trabajo (de YouthPower365), están realmente dedicados a asegurarse de que se satisfagan todas las necesidades de los niños".

La 10th YouthPower365 Star Dancing Gala se llevará a cabo en Gypsum en el Vail Valley Jet Center el martes, julio 17.

El público puede apoyar la causa comprando votos de $ 10 o más para sus bailarines favoritos en línea en votar. stardancinggala.com.

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